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死亡是老師和療愈者:放下恐懼及懼死症

2018年07月11日 11:35   來源:經濟日報-中國經濟網   

  為何死亡這個主題令人反應如此激烈,而我們的恐懼又如此之大?我們如何安慰自己並療愈集體懼死症?當我讀到調查發現人們唯一比死還怕的是公開演講時,我不禁笑了出來!我可以了解死亡為何排名第二。在一群聽眾面前,你好比赤身露體,突然間憂慮襲來,你逃也逃不掉:“我能講嗎?別人會怎麼想我?我到底是誰?我代表什麼?”死亡要求同樣的自我審視,可是從日常的角度來看,那似乎比較遙遠。

  我讀醫學院時很遺憾地發現,醫生和其他醫務人員對死亡的恐懼有多麼強烈。死亡被冷冰冰地稱為“倒下”“斷氣”“生命終止”,這些字眼裏沒有光芒或神聖的含義。來日無多的病人往往被棄置於陰暗走道盡頭的病房裏,很少有醫護人員去探訪,只有善心的護理人員會去查看生命的跡象。要不然就是對瀕死的病人用非常技術性的、無感情的言辭説話,非人性化到可怕的程度,也是對病人毫無掩飾的侮辱。你能想像在這最關鍵的時刻,醫生只為抵擋恐懼,保持距離,就用高深的術語對你説話嗎?

  醫生往往視死亡為失敗,而並不認為自身的工作是在死去的神聖過程中,傾注光芒與歡樂在臨終者身上。反而是勇敢的臨終關懷工作人員,引導病人和家屬走過這段複雜的時期。對病人而言很不幸的是,醫生經常未能與自己的死亡言和,也不認為自己該帶領病人完成靈性之旅的最後臣服。於是他們把自身的恐懼投射在生命快終結的病人身上,但那正是病人即將面臨過渡,最需要愛和支援的時候。我覺得説這是無意中虐待臨終者也不為過。

  死亡最讓人害怕的是什麼?它有什麼會令人躲進不臣服的最小自我裏?由於你無法控制死亡,也不知道究竟會發生什麼,這使自我害怕改變的那部分感到驚慌,它有合理的理由渴望安心,並要求絕對可靠的答案。不可知使死亡成為絕佳的白板,讓我們可以投射對死亡的恐懼。但是向死亡臣服必須帶著一些不確定性往前走。

  一次,在加州大學洛杉磯分校的正念研究中心(Mindfulness Research Center),由我主講的直覺研習班上,有位女士以非常急切的語氣問我:“你怕死嗎?”我無法馬上回答她。“現在不會。”這是我能給的最好答案,而且是我認為唯一真心的回答。在現在這個時間點,我仍然認為當那一刻來臨時,我不會害怕。我遇到過永恒,我並不怕它。可是誰也説不準。我很可能像其他人一樣,頑強地不肯放下我的最後時刻和最後一口氣。其實我目睹過母親的情形,她本身是醫生,得了癌症,顯然不久於人世,卻拉著父親到比佛利山莊的阿瑪尼專賣店,為她的衣櫃再添一套設計師華服。母親很固執,她在表明她不想跟死亡有任何瓜葛。我了解放下對她來説有多痛苦,很多人也一樣。可是為了與死亡言和,我們有必要面對並放下恐懼。

  若要走出恐懼圈,就必須誠實而慈悲地檢視,到底是什麼令你那麼害怕。否認自己害怕並沒有意義。恐懼無處可去。恐懼只會潛伏于內在,使你的本心、直覺,及對各種臣服感到安心的能力變得軟弱。你最大的恐懼是什麼? 我曾經很難釋懷的一種恐懼,是擔心死後我的身體會怎麼樣。我對我的身體極為不捨,那是我在這特別的一世,所獲得的一整套特別的自我。要放下我的書、寫作、海洋、樹木、朋友、我的所愛、我的掙扎、我的快樂,實在叫人太難過。再想到會躺在某個棺材裏腐爛,被蟲吃,或是被火化,感覺真是好恐怖。更別説白費苦心了:所有那些美容保養、無數上健身房的日子、花在美容院的時間、還有多次去按摩,為保持健康、美麗、體能的種種努力,都在此畫下句點!顯然那時的我非常鑽牛角尖。於是我打給友人湯姆辛格長老,他也是位禪師。湯姆只是笑著説:“時候到了,身體自然知道該怎麼辦。相信它就好。”這句話直覺感覺很對,我馬上放鬆下來。

  處理我擔心死後身體下場的恐懼,使我有了新發現,原來現階段我是如此熱愛我的身體和其他部分。只要我還是這形貌的“我”,我打算享受擁有身體的每一刻。我也領悟,死後我不會在意身體的腐爛。對我而言,擺脫對死亡或其他事物的恐懼是個過程,那不只是改變想法那麼簡單。“專家們”提供許許多多克服恐懼的好辦法,可是我一定要經過直覺確認,否則無法付諸實行。為確定某個方法可不可行,我要等從頭到腳起一身雞皮疙瘩讓我發冷,我的本能説好,內心的聲音在説:“你發現了秘訣!相信它”,才算數。請各位也在生活中訓練自己,留意直覺的資訊。

  要怎樣才放得下對死亡的畏懼?第一要看撫養你的人抱持什麼態度。你的父母是否害怕或拒絕接受死亡?是否在有意無意中把這個觀念灌輸給你?我記得小時候,有幾尾可愛的金魚不幸翻起肚子,漂浮在水面上。我母親直接把金魚衝下馬桶,那舉動嚇到我了,想想其他衝下去的都是些什麼。母親安慰我:“不要難過,我們再買新的。”其實我真的很傷心,我從不覺得金魚或是任何其他動物可以那麼容易被替代。但願母親曾經多教導我一點關於自然死亡和失去所愛的悲傷是怎麼回事。可是她像很多愛孩子的父母一樣,只想讓我快樂,不要難過。再者就像我前面提到的,她自己面對死亡也不怎麼高明。所以我就懸在那裏,未能好好處理失去所愛的感覺,或是解答:“我的金魚究竟發生了什麼事?它現在在哪?它是上了天堂還是到了別的地方?”追溯自己早年對死亡的反應,對每個人都有幫助。你首次接觸死亡是什麼情況?是親人過世,還是動物同伴離去?你見過海鷗在海灘上腐爛嗎?你曾目睹有人死於車禍嗎?你記得當時的情緒嗎?你是驚嚇、反感、惶恐、震驚,還是哀傷不已?你曾表達你的感受並得到令你滿意的解釋嗎?還是你壓抑自己的感受,或是未能得到有幫助的回應?請找出恐懼和錯誤觀念的源頭,就比較容易用下面提出的正面態度來取代。

  經濟日報-中國經濟網摘自湛盧文化《臣服的力量》

  

 

(責任編輯 :石蘭)

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