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同齡人為什麼不一樣老? 科學家發表該研究成果

2017年11月10日 09:39   來源:新民晚報   董純蕾

  同齡人為什麼不一樣老?

  上海科學家初獲答案 《自然》今發表該研究成果

  中國科學院神經科學研究所、腦科學與智慧技術卓越創新中心、神經科學國家重點實驗室蔡時青研究組,新近發現動物神經系統內一條調控動物衰老的新信號通路,在國際上首次揭示了個體之間衰老速度差異的遺傳基礎,證實“健康的衰老”是可能的!同時,有望藉此找到抗衰老的潛在藥物靶點。

  北京時間今天出版的國際權威學術期刊《自然》(Nature),以長篇研究論文(Article)形式發表了該研究成果。中科院神經科學研究所所長蒲慕明院士點評説,這一研究成果對我國“健康2030”實現有重要意義。

  研究表明,長壽相關基因不一定能延緩動物行為退化。事實上,延長壽命而不能改善老年人的生活品質,不僅不是美好生活,而且會增加社會負擔。全球人口老齡化嚴重,如何延緩衰老相關的功能退化、預防和治療老年性疾病,已成為亟待解決、具有重要社會意義的科學問題。

  衰老速度在個體間存在著明顯差異。大部分人的行為和認知隨衰老逐漸退化,但也有一些人即便到了耄耋之年仍能保持較好的活力。這種羨煞旁人的活力“凍齡”提示科學家,研究個體衰老速度差異的遺傳基礎,將為抗衰老提供重要線索。

  蔡時青研究組便是在這一領域取得了突破。他們利用模式生物秀麗線蟲開展研究,發現來自世界各地的野生線蟲在雄性交配、進食和運動能力方面,隨衰老退化的速度存在著顯著差異。縝密的科學實驗進一步揭示了其中的奧秘:由膠質細胞釋放的神經肽(RGBA-1)及其受體(NPR-28)編碼基因上存在單核苷酸多態性(SNP),正是這些自然界存在的遺傳多態性,造成了RGBA-1神經肽分泌量或NPR-28受體活性的不同,使得該信號通路的強度不同,最終導致線蟲衰老速度差異。實驗發現,減少RGBA-1神經肽的分泌量,降低NPR-28受體活性,可減緩線蟲的衰老。

  秀麗隱桿線蟲是研究衰老的重要模式生物,可謂“功勳老兵”。它是一種可以獨立生活的微小動物(成蟲體長僅1毫米),遺傳背景清楚、生活史短(僅有兩到三周壽命)、行為清晰。許多重要的調控衰老的信號通路,都是線上蟲中首先發現的。

  上海科學家的新發現,為抗衰老研究提供了一個全新視角,也從衰老進化角度證實,同時實現延長壽命和健康衰老是可能的。

  【相關連結】

  所謂衰老,科學上的定義是:有機體生理功能隨時間逐漸退化的過程。許多疾病,如神經退行性疾病、癌症、糖尿病等,最大風險因素即是衰老。二十世紀,隨著分子生物學的發展,衰老研究進入了基因時代。目前,已發現上百個基因可以延長動物壽命。

  董純蕾


(責任編輯 :王璐瑤)

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